Alcuni fan LGBTQ saltano la Coppa del Mondo in Qatar, temendo l’ostilità

All’inizio, Saskia Niño de Rivera era entusiasta di andare in Qatar per una Coppa del Mondo che avrebbe segnato un evento professionale significativo per il suo partner, un agente sportivo per i giocatori di calcio messicani. Ha anche pensato di fare una proposta privata lì durante una partita e di pubblicare foto una volta che hanno lasciato il paese.

Ma quando la coppia lesbica ha appreso di più sulle leggi sulle relazioni omosessuali nel paese conservatore del Golfo, i piani non sembravano più una buona idea. Invece, Niño de Rivera ha proposto in uno stadio di Amsterdam quest’estate e ha deciso di saltare del tutto la Coppa del Mondo.

“Come donna lesbica, è davvero difficile per me sentire e pensare che stiamo andando in un paese in cui non sappiamo cosa potrebbe accadere e come potremmo essere al sicuro”, ha detto. “È stata una decisione davvero difficile”.

Le preoccupazioni di Niño de Rivera sono condivise da molti fan di calcio LGBTQ e dai loro alleati in tutto il mondo. Alcuni hanno riflettuto se partecipare al torneo o addirittura guardarlo in televisione.

Le leggi del Qatar contro il sesso gay e il trattamento delle persone LGBTQ sono punti critici in vista della prima Coppa del Mondo che si terrà in Medio Oriente, o in qualsiasi paese arabo o musulmano. Il Qatar ha detto che tutti sono i benvenuti, compresi i fan LGBTQ, ma che i visitatori dovrebbero rispettare la cultura della nazione, in cui le manifestazioni pubbliche di affetto da parte di chiunque sono disapprovate. Con il suo paese che affronta critiche su una serie di questioni, l’emiro del Qatar, lo sceicco Tamim bin Hamad Al Thani, ha recentemente affermato che “è stato sottoposto a una campagna senza precedenti” che nessun paese ospitante ha mai affrontato.

Un ambasciatore per la Coppa del Mondo in Qatar, tuttavia, ha descritto l’omosessualità come un “danno mentale” in un’intervista all’emittente pubblica tedesca ZDF. Trasmessi questa settimana, i commenti dell’ex giocatore della nazionale del Qatar Khalid Salman hanno messo in luce le preoccupazioni per il trattamento riservato ai gay e alle lesbiche da parte del Paese conservatore.

Alcuni attivisti per i diritti LGBTQ stanno cogliendo il momento per attirare l’attenzione, con un accresciuto senso di urgenza, sulle condizioni dei cittadini LGBTQ e dei residenti in Qatar. Vogliono sollevare preoccupazioni su come queste persone potrebbero essere trattate dopo la fine del torneo e la luce dei riflettori internazionali si affievolirà.

Dario Minden, che viene dalla Germania, ha detto che è appassionato di calcio ma non guarderà un solo minuto del torneo come dimostrazione di solidarietà con le persone LGBTQ in Qatar. Di recente, ha colto al volo l’opportunità di fare pressioni per il cambiamento.

In un congresso sui diritti umani ospitato dalla federazione calcistica tedesca a Francoforte, Minden ha detto all’ambasciatore del Qatar in Germania che il Qatar dovrebbe abolire le sanzioni per l’omosessualità.

“Mi capita di essere un tifoso di calcio gay e ho pensato che questa fosse una grande opportunità per… parlare di fronte a un rappresentante così alto, per collegare l’argomento con una faccia”, ha detto Minden in un’intervista.

Rasha Younes, ricercatrice senior sui diritti LGBTQ in Medio Oriente e Nord Africa presso Human Rights Watch, ha affermato che mentre i funzionari del Qatar hanno offerto alcune rassicurazioni ai fan LGBTQ, la possibilità di stigma e discriminazione è rimasta negli alloggi, nell’accesso all’assistenza sanitaria e nella segnalazione in sicurezza del potenziale violenza sessuale.

Allo stesso tempo, ha affermato, “i suggerimenti che il Qatar dovrebbe fare un’eccezione per gli estranei sono un promemoria implicito del fatto che le autorità del Qatar non credono che i suoi residenti LGBT meritino i diritti fondamentali o esistano”, aggiungendo che la sua organizzazione era preoccupata per le condizioni delle persone LGBTQ locali. anche dopo il torneo.

La legge del Qatar prevede una pena detentiva da uno a tre anni per chi “istiga” o “seduce” un maschio a “commettere sodomia”, nonché per “indurre o sedurre in qualsiasi modo un maschio o una donna a commettere illegalmente o azioni immorali”.

In vista della Coppa del Mondo, le forze di sicurezza del Qatar sono state accusate di maltrattare le persone LGBTQ. In una dichiarazione, il governo del Qatar ha negato tali accuse: “Il Qatar non tollera discriminazioni contro nessuno e le nostre politiche e procedure sono sostenute dall’impegno per i diritti umani per tutti”.

Il dottor Nasser Mohamed, un attivista del Qatar dichiaratamente gay che ora vive negli Stati Uniti, è tra coloro che affermano che l’attenzione internazionale è focalizzata in modo sproporzionato sui visitatori e non abbastanza sulle persone LGBTQ in Qatar. È uscito pubblicamente e ha fatto pressioni per espandere la conversazione prima della Coppa del Mondo.

“Essere in un paese che non ha visibilità LGBT, nessuna conversazione su cosa significhi essere una persona LGBT, mi ha fatto sentire come se ci fosse qualcosa di sbagliato in me”, ha detto in un’intervista. Con gli attuali intensi dibattiti pubblici, “Sento che ci sia un momento di urgenza per… mettere qualcosa là fuori ora per far sapere alla gente che non stiamo bene”.

Josie Nixon del You Can Play Project, che sostiene le persone LGBTQ nello sport, ha affermato che il gruppo faceva parte di una coalizione di organizzazioni per i diritti LGBTQ che hanno avanzato richieste alla FIFA e agli organizzatori del Qatar. Questi includevano l’abrogazione delle leggi contro le persone LGBTQ, la fornitura di “garanzie esplicite di sicurezza” contro molestie, arresti o detenzioni e il lavoro per garantire la sicurezza a lungo termine delle persone LGBTQ nella regione.

“FIFA e Qatar hanno adottato misure per assicurarsi che i fan LGBTQ siano al sicuro, ma è sufficiente per cambiare il modo in cui il Qatar vede i cittadini LGBTQ?” disse Nixon, che vive in Colorado. “La mia risposta è no.”

Anche prima dell’inizio del torneo, le domande su quale eredità avrebbe lasciato dietro di sé incombevano in un intenso controllo internazionale sulla situazione dei diritti umani del Qatar, compreso il trattamento dei lavoratori migranti. Con l’avvicinarsi della Coppa del Mondo, i funzionari del Qatar sembravano sempre più frustrati, dicendo che i risultati e i progressi del loro paese venivano trascurati e che gli attacchi sollevavano interrogativi sul motivo dietro di loro.

“Il Qatar crede fermamente nel potere dello sport di riunire le persone e costruire ponti di comprensione culturale”, ha affermato il governo del Qatar in una dichiarazione all’Associated Press in risposta alle domande. “La Coppa del Mondo può aiutare a cambiare le idee sbagliate e vogliamo che i fan tornino a casa con una migliore comprensione del nostro paese, della nostra cultura e della nostra regione. Crediamo che questo torneo… possa dimostrare che persone di nazionalità, religioni e background diversi hanno in realtà più cose in comune di quanto pensino”.

La dichiarazione ha aggiunto che il Qatar è un paese di “calda ospitalità” e continuerà a garantire la sicurezza di tutti “indipendentemente dal background”.

Gli alti funzionari della FIFA hanno recentemente esortato le squadre che si preparano alla Coppa del Mondo a concentrarsi sul calcio ed evitare che il gioco venga trascinato in battaglie ideologiche o politiche. I funzionari non hanno affrontato né identificato alcun problema specifico nel loro messaggio, cosa che ha fatto arrabbiare alcuni attivisti per i diritti umani.

Nell’Argentina pazza di calcio, Juan Pablo Morino, presidente del gruppo Gays Passionate About Soccer, si è detto costernato dalla decisione della FIFA di organizzare la Coppa del Mondo in Qatar.

“Nell’elezione di un ospite devono essere rispettati i parametri di base della convivenza. Non può essere che un paese qualsiasi sia un candidato”, ha detto.

In Messico, Niño de Rivera ha detto che sosterrà da lontano la sua fidanzata, che parteciperà al torneo per lavoro. Questo la rende triste.

La decisione di saltare la Coppa del Mondo “ha a che fare con l’essere fedeli ai propri valori e portare molti soldi in un paese in cui non sei il benvenuto a causa del tuo orientamento sessuale”, ha detto. Aveva paura che se fossero andati in coppia, avrebbero potuto essere molestati o peggio mentre cenavano o tornavano in hotel.

“La Coppa del Mondo è normalmente un evento che riunisce le persone, dove non importa da quale parte del mondo vieni… che religione hai; Non importa a quale comunità appartieni”, ha detto. “Parliamo tutti la stessa lingua. Parliamo tutti di calcio”.

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