È morto a 93 anni il grande tennista indiano Naresh Kumar

Naresh Kumar, famoso mentore di un giovane Leander Paes come capitano della Coppa Davis dell’India, è morto a 93 anni. Gli sopravvivono sua moglie Sunita, il figlio Arjun e due figlie, Gita e Preah.

“Soffriva di problemi legati all’età dalla scorsa settimana. Mi è stato detto che le sue possibilità di sopravvivenza non erano molto buone. Ho perso un grande mentore”, ha detto Jaidip Mukerjea, che ha esordito in Coppa Davis sotto la guida del Kumar. PTI.

Nato il 22 dicembre 1928 a Lahore nell’India indivisa, Kumar iniziò il suo viaggio con il tennis ai Campionati asiatici nel 1949 prima di governare il tennis indiano insieme a Ramanathan Krishnan per quasi un decennio negli anni ’50.

Il suo viaggio in Coppa Davis iniziò nel 1952 e continuò come capitano della squadra. Tre anni dopo il suo più grande record in carriera arrivò quando fece il quarto round di Wimbledon nel 1955 prima di perdere contro l’eventuale campione e numero 1 americano Tony Trabert.

Da dilettante, Naresh Kumar ha giocato un numero record di 101 partite di Wimbledon.

Ha vinto cinque titoli in singolare nella sua carriera: campionati irlandesi (1952 e 1953), campionati gallesi (1952), campionati dell’Essex a Frinton-on-Sea (1957) e il suo titolo al torneo di Wengen in Svizzera l’anno successivo. Ha giocato il suo torneo finale ai Campionati asiatici nel 1969.

Nel 1990, Kumar come capitano indiano non giocante ha giocato un ruolo chiave nell’inclusione di un Leander Paes di 16 anni nella squadra di Coppa Davis nella partita contro il Giappone e il resto, come si suol dire, è storia.

Naresh Kumar, vestito con pantaloni bianchi e magliette, è stato un’influenza calmante durante alcuni grandi anni della Coppa Davis. Un Kumar emotivo che si avvicina a Leander Paes per abbracciarlo dopo la sua iconica quinta vittoria di gomma contro la Francia nei quarti di finale di Coppa Davis a Frejus (Francia), mentre Atul Premanarayan chiama il momento per Doordarshan, rimarrebbe un bel ricordo per tutti gli amanti del tennis.

Vincitore dell’Arjuna Award, Naresh Kumar è diventato il primo allenatore di tennis a ricevere il Dronacharya Lifetime Achievement Award nel 2000.

“I migliori insegnanti insegnano dal cuore e non dal libro. Sir Naresh Kumar è stato il mio primo capitano di Coppa Davis e la sua saggezza è stata il faro di luce nel mio viaggio”, aveva detto Paes dopo che suo ‘zio Naresh’ aveva ottenuto il Dronacharya. “Un guru, un mentore e un confidente, mi ha dato le ali per volare e ha alimentato la mia passione per giocare per il nostro paese. Ho fatto molta strada in 30 anni, ma ciò che il mio Guru, Naresh Kumar mi ha insegnato è rimasto con me attraverso il mio viaggio. Ho la fortuna di vederlo ricevere il Lifetime Dronacharya Award per il suo contributo all’India”.

Mukerjea ha ricordato come ha iniziato la sua carriera nel tennis ammirandolo al Calcutta South Club.

“Era già un top player quando ho iniziato a giocare a tennis all’età di 12-13 anni. Premjjit Lal ed io abbiamo ammirato Naresh nei nostri anni formativi. Ogni volta che siamo tornati da Tours, ci ha aiutato molto nei nostri anni formativi . Ho fatto il mio debutto sotto di lui contro la Thailandia nel 1960. Eravamo io e Naresh mentre (Ramanathan) Krishnan soffriva di varicella. Mi ha aiutato molto con il mio gioco. Più tardi siamo diventati ottimi amici”.

Un vero gentiluomo fino al midollo e sempre ben vestito, Naresh Kumar era anche un noto commentatore sportivo e giornalista, uomo d’affari di successo, allevatore di pesci d’acquario tropicale, collezionista d’arte, appassionato di corse di cavalli.

“Oltre ad essere un giocatore di tennis, era anche un ottimo scrittore di tennis, un commentatore prima dei giorni della TV”, ha ricordato Mukerjea. “Ricordo vividamente, non era nella squadra nel 1956 quando l’India ha giocato con l’Australia nella finale di Coppa Davis a Melbourne. Ha fatto un commento in hindi e inglese”, ha aggiunto.

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