Henrik Stenson ha spogliato il capitano della Ryder Cup con l’accordo LIV imminente | Coppa Ryder

Henrik Stenson è stato rimosso dalla carica di capitano della Ryder Cup d’Europa, è stato confermato, con la notizia della sua aggiunta al roster della LIV Golf prevista imminente.

Stenson era stato destinato a diventare il primo capitano svedese della squadra europea l’anno prossimo, quando la Ryder Cup si sarebbe svolta a Roma. Un ruolo considerato forse il più prestigioso nello sport, è notoriamente non retribuito.

Il 45enne, che ha mancato il taglio all’Open della scorsa settimana a St Andrews, da allora ha concordato un accordo con LIV, il torneo separatista saudita, del valore di $ 40 milioni. Resta inteso che il suo contratto con la Ryder Cup includeva una clausola che vietava a Stenson di giocare nel torneo di fuga.

“Alla luce delle decisioni prese da Henrik in relazione alle sue circostanze personali”, ha affermato la Ryder Cup Europe in una nota, “è diventato chiaro che non sarà in grado di adempiere ad alcuni obblighi contrattuali nei confronti della Ryder Cup Europe a cui si era impegnato in precedenza al suo annuncio come capitano martedì 15 marzo 2022, e quindi non gli è possibile continuare a ricoprire il ruolo di capitano”.

Mercoledì LIV Golf ha annunciato i nomi di 45 dei 48 giocatori che si sfideranno al suo prossimo evento al campo da golf di Donald Trump nel New Jersey. La speculazione ha suggerito che Stenson sarà presto aggiunto a quell’elenco, insieme all’ex campione del Masters Hideki Matsuyama, al sei volte campione maggiore Phil Mickelson, all’ex numero 1 del mondo Dustin Johnson e Brooks Koepka e all’ex campione degli US Open Bryson DeChambeau.

Stenson, il campione dell’Open 2016 che ha aiutato l’Europa a vincere in tre delle sue cinque apparizioni nella Ryder Cup da giocatore, incluso l’ultimo torneo casalingo a Le Golf National nel 2018, ha accettato di diventare capitano della Ryder Cup a marzo di quest’anno. Il 46enne svedese è stato anche vice-capitano di Padraig Harrington a Whistling Straits l’anno scorso ed era stato incaricato di riconquistare il trofeo dopo la sconfitta record dell’Europa per 19-9 contro la squadra degli Stati Uniti in Wisconsin.

In un evento stampa, ha descritto la competizione come “lo sport al suo meglio” e ha detto: “Quando ho iniziato come golfista professionista era oltre i miei sogni più sfrenati che un giorno avrei seguito le orme di leggende del gioco come Sette [Ballesteros] ed essere capitano della Ryder Cup europea.

“Sono pienamente impegnato nel ruolo di capitano, nella Ryder Cup Europe e nel lavoro da svolgere”, ha detto all’epoca. “Quindi ci terremo occupati e farò tutto il possibile per fornire una squadra vincente a Roma”.

L’ex capitano della Ryder Cup, Colin Montgomerie, ha detto che il licenziamento di Stenson è stato “un giorno triste per il golf europeo”. Montgomerie, preparandosi per il Senior Open di Gleneagles, ha dichiarato a The Scotsman: “È un giorno molto triste per il golf europeo”.

Lo scozzese, che ha guidato l’Europa alla vittoria al Celtic Manor nel 2010, ha aggiunto su Sky Sports: “È il più grande onore che può essere conferito a qualsiasi giocatore dell’European Tour, capitano della squadra della Ryder Cup. È un peccato che sia arrivato a questa posizione”.

Un altro ex capitano, Paul McGinley, era leggermente più solidale con il tre volte vincitore della Ryder Cup. “Sono sicuro che questa non è stata una decisione facile per lui, ma alla fine ha preso quella decisione”, ha aggiunto McGinley, il capitano vincente a Gleneagles nel 2014, in The Scotsman.

“E’ una cosa che mi delude ma posso capire. Non ho intenzione di disdegnare nessuno dei ragazzi che sono andati a LIV. Sono state offerte enormi somme di denaro. Per Henrik, sta cambiando la vita in questa fase della sua carriera. È improbabile che guadagnerà mai quel tipo di denaro in futuro, quindi posso capire.
“Sono sicuro che non uscirà da tutto questo con un bell’aspetto, ma spetta agli altri giudicarlo, non a me. Ma questo è incredibilmente deludente per la Ryder Cup”.

Sebbene non sia stata ancora presa una decisione sulla sua sostituzione, la squadra europea ha una serie di opzioni, con l’ex capitano Thomas Bjorn, che li ha portati alla vittoria al Le Golf National di Parigi nel 2018, già in squadra dopo che Stenson lo ha selezionato come il suo primo vice-capitano. Promuoverlo di nuovo al primo posto sembrerebbe l’opzione più semplice, con l’evento a soli 14 mesi di distanza.

Vice-capitano è anche l’italiano Edoardo Molinari, che, insieme al fratello Francesco, ha partecipato al vittorioso 2010 al Celtic Manor in Galles, ma sembrerebbe un passo troppo grande in questa fase per prenderne il comando. Luke Donald, che è stato anticipato alla nomina da Stenson, è un’altra opzione.

L’ex campione dell’Open Paul Lawrie si è affrettato a sottolineare sui social media che era stato anche in lizza per la prima volta come capitano ed è desideroso di essere preso in considerazione per il posto vacante. “Nella cornice c’era anche uno scozzese”, ha twittato in risposta a una storia sulla partenza di Stenson. Sollecitato da un fan a “rimettere il tuo nome nel cappello”, Lawrie ha risposto: “Il mio nome non è mai uscito dal cappello”.

Il Marco Simone Golf & Country Club di Roma ospiterà il prossimo appuntamento biennale a partire da fine settembre del prossimo anno.

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