I candidati all’Oscar International possono ringraziare i critici cinematografici

I critici contano. È così che interpreto l’amore che l’Academy ha mostrato per “Drive My Car” quest’anno, nominando il film drammatico giapponese di tre ore in quattro categorie separate: miglior film, regista, sceneggiatura adattata e film internazionale, e così facendo, emettendo di fatto un referendum alla giuria di Cannes guidata da Spike Lee che ha assegnato la Palma d’Oro al relativamente divisivo “Titane”.

Certo, altri film non statunitensi sono stati ampiamente riconosciuti dall’Academy in precedenza. “Parasite” ha ottenuto sei nomination e ha vinto il miglior film solo due anni prima, ma quel film è stato anche un enorme fenomeno commerciale, guadagnando $ 25 milioni quando le nomination sono state annunciate nel 2020. “Drive My Car”, al contrario, non lo aveva ancora fatto ha rotto $ 1 milione.

Tieni a mente: gli elettori dell’Academy che selezionano i candidati al lungometraggio internazionali guardano ogni film inviato per quell’onore. Ma in ogni altra categoria, la popolarità conta e nulla viene nominato a meno che un numero sufficiente di membri non guardi – e rispetti – quei film.

Per me, l’adesione dell’Academy a “Drive My Car” può significare solo una cosa: tutto il supporto critico per il commovente adattamento di Haruki Murakami di Ryûsuke Hamaguchi è riuscito a convincere gli elettori dell’Academy che si trattava di uno dei film imperdibili dell’anno.

Non capita spesso che il New York Film Critics Circle e il Los Angeles Film Critics Assn. d’accordo, anche se nei casi in cui ciò accade, ha sicuramente aiutato film come “Roma” e “Boyhood” a farsi strada nella categoria dei migliori film.

Ma non è un segno de facto che “Drive My Car” debba essere considerato un favorito nella gara internazionale di lungometraggi, dal momento che gli elettori devono guardare tutti e cinque i candidati in questa categoria. Quindi, mentre quel coro quasi unanime di critici echeggerà senza dubbio nella parte posteriore delle loro teste, questa è una selezione molto forte e potrebbero emergere altri favoriti.

Il documentario danese “Flee”, ad esempio, ha avuto uno dei festival più premiati di qualsiasi film l’anno scorso (è stato selezionato dal Festival di Cannes 2020 cancellato dal COVID e ha dato il via al 2021 con il Gran Premio della giuria World Cinema Dramatic al Sundance ). Sono seguiti molti altri complimenti, incluso il supporto chiaro e travolgente di una giuria che ho supervisionato l’anno scorso, all’Animation Is Film Festival di Los Angeles. (“Flee” è anche nominato nelle categorie di film d’animazione e documentari di Oscar.)

Il precedente premio Oscar Paolo Sorrentino (“La grande bellezza”) ha incanalato Federico Fellini per la maggior parte della sua carriera, ma mai più che nel suo autobiografico “La mano di Dio”. Il pubblico di Netflix potrebbe non stabilire la connessione, ma sia i critici che i membri dell’Academy non possono ignorare che il film, che cattura un punto di svolta nella sua infanzia, è essenzialmente la risposta di Sorrentino ad “Amarcord”.

Come spesso accade in questa categoria, le proposte formidabili sfuggono al radar, solo per sorprendere gli esperti quando compaiono al ballottaggio finale, anche se Varietà La recensione entusiastica del critico Richard Kuipers per il dramma per insegnanti bhutanesi “Lunana: A Yak in the Classroom” è stato un primo segno che questo piacere alla folla era qualcosa di speciale. I membri dell’Accademia, come il pubblico tradizionale, rispondono alle storie emotive, e questa unisce panorami mozzafiato della sua posizione rurale himalayana con un efficace capovolgimento della solita formula mentore-studente: qui, sono i bambini desiderosi di imparare che ispirano il loro ambivalente istruttore.

Per questo critico cinematografico, tuttavia, il rivale da tenere d’occhio è “The Worst Person in the World” di Joachim Trier, che ha gareggiato insieme a “Drive My Car” a Cannes. Laddove il film di Hamaguchi è calmo e con un ritmo abbastanza tranquillo (vediamo come sembra quasi tutto “Zio Vanya” letto o provato), dando i suoi frutti nell’ultima mezz’ora, il ritratto cinetico e ultra-cinematografico di Trier di una giovane donna che si sente a modo suo nel mondo attraverso tentativi ed errori sembra un tipo di viaggio molto diverso – e uno che sospetto che molti membri dell’Accademia potrebbero preferire.

Renate Reinsve si irradia positivamente al centro di questo film e, sebbene entrambi i film siano capolavori a modo loro, potrebbe dipendere se gli elettori rispondono più all’energia o all’eufemismo.

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