Il poeta laureato onora la regina Elisabetta II con una nuova opera, Floral Tribute | Poeta laureato

Il poeta laureato, Simon Armitage, ha pubblicato una poesia in occasione della morte della regina Elisabetta II. Floral Tribute, che è stato distribuito dall’editore di Armitage, Faber, è un doppio acrostico, con due versi composti da nove versi, le cui prime lettere indicano Elisabetta, un cenno forse alle composizioni floreali funebri che compongono il nome della persona defunta.

Il poeta fa riferimento direttamente a se stesso nel primo verso: “Ho evocato un giglio per accendere queste ore, in segno di ringraziamento”. Armitage ringrazia la Regina per il suo dono di “una promessa fatta e mantenuta per tutta la vita” e offre la sua poesia come “un dono in cambio”.

Il poeta usa la metafora di un giglio – e nel verso 11 in particolare il mughetto, che si dice fosse il fiore preferito della regina – per rappresentare il poema e la regina stessa. “Questo giglio che prospera tra la guglia e l’albero, il cui splendore / Tiene e risplende oltre la vita e il confine della sua fioritura”.

Armitage ha descritto la forma acrostica come un “problema per il quale la poesia diventa una soluzione”, che in questo caso lo ha aiutato a lavorare in modo creativo sotto la pressione del tempo. Sebbene non esista una descrizione ufficiale del lavoro per il poeta laureato, generalmente ci si aspetta che lui o lei celebrino le occasioni nazionali. “Se stavi pensando di scrivere una poesia sulla regina, non raggiungeresti automaticamente la parola ‘zelo'”, ha detto.

Oltre ad aiutarlo a “allungarsi [his] immaginazione”, la forma era anche un modo per “codificare” il nome della regina Elisabetta, ha detto Armitage. “Probabilmente pensavo un po’ alla prima età elisabettiana”, spiegava il poeta, quando la poesia era spesso “piena di piccoli segni e segnali”.

La regina Elisabetta II consegna a Simon Armitage la medaglia d’oro della regina per la poesia al momento della sua nomina a poeta laureato nel 2019. Fotografia: Jonathan Brady/AFP/Getty

Floral Tribute è la seconda poesia che il poeta nato nello Yorkshire ha scritto sulla regina quest’anno, dopo Queenhood, scritta per celebrare il suo giubileo di platino. La sua prima poesia a rivolgersi ai reali durante la sua laurea è stata The Patriarchs, un omaggio al principe Filippo dopo la sua morte nell’aprile 2021.

Armitage è stato nominato poeta laureato nel maggio 2019, diventando la sesta persona ad assumere il ruolo durante il regno della regina, dopo Cecil Day-Lewis, John Betjeman, Ted Hughes, Andrew Motion e Carol Ann Duffy. A Philip Larkin è stato offerto il ruolo nel 1984 ma ha rifiutato.

La carica onoraria è stata un ruolo stabilito dal 1668 e originariamente era scelta direttamente dal re o dalla regina. Mentre il poeta laureato è ancora ufficialmente nominato dal monarca regnante, dal 1790 il primo ministro ha raccomandato quale candidato nominare. Dopo il licenziamento del cattolico John Dryden nel 1689, la laurea fu detenuta dai suoi successori a vita fino al 1999, quando Motion fu nominato per un periodo fisso di 10 anni.

Nel 1952 l’allora poeta laureato, John Masefield, produsse solo quattro versi per coprire la morte del padre della regina, re Giorgio VI. Il suo Sull’udienza della morte improvvisa di Sua Maestà il Re diceva:

Sapienza che, con potenza infinita,
Morte assoluta per ogni creatura nata,
Donaci ora la misericordia della tua luce,
Con conforto alle amate regine che piangono.

Oltre alle poesie reali, Armitage ha scritto poesie sulle scoperte scientifiche, il 50° anniversario dello sbarco sulla luna e il coronavirus durante il suo periodo come vincitore. Ha anche intrapreso un tour decennale delle biblioteche in tutto il Regno Unito. Nel 2021 ha visitato biblioteche con nomi che iniziano con A e B, e quest’anno ha visitato quelle che iniziano con C e D. Sono aperte le iscrizioni per il tour 2023, che si concentrerà su Mi, F e G.

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