L’eredità delle Olimpiadi di Londra

TIT ANNI fa, le Olimpiadi di Londra iniziarono con stile. David Beckham ha pilotato un motoscafo lungo il Tamigi, Paul McCartney ha cantato “Hey Jude” e la regina è apparsa paracadutarsi nello stadio con James Bond. La cerimonia di apertura e lo sport che ne è seguito hanno creato molti ricordi felici. Ma quale eredità hanno lasciato i giochi a Stratford, la parte privata dell’East London in cui si sono svolti?

La rigenerazione è stata al centro dell’offerta di Londra per ospitare i giochi, approvata nel 2005. La città avrebbe acquistato ex terreni industriali che fiancheggiavano i corsi d’acqua nella Lower Lea Valley e vi avrebbe costruito un parco olimpico di 560 acri. Dopo le partite lo stadio, il centro acquatico, il velodromo e il centro sportivo al coperto sarebbero stati riadattati per un uso permanente. Gli alloggi degli atleti convertiti e altre nuove costruzioni creerebbero molti alloggi, con l’obiettivo che la metà di essi sarebbe abbordabile attraverso metodi come l’edilizia sociale o schemi di proprietà condivisa. I giochi di Londra, secondo l’offerta, sarebbero un “modello di inclusione sociale”. Non è proprio successo.

Boris Johnson, sindaco di Londra dal 2008 al 2016, ha abbassato gli obiettivi di alloggi a prezzi accessibili e abbandonato i piani per appartamenti in stile continentale a favore di case a schiera in stile georgiano che utilizzavano lo spazio in modo meno efficiente. Dal 2012 la London Legacy Development Corporation (LLDC), ente pubblico all’interno dell’ufficio del sindaco, ha avuto il compito di realizzare i piani per il parco. Sul terreno per il quale il LLDC ha il permesso di costruire, solo il 22% degli alloggi completati dal 2014 è un alloggio a prezzi accessibili, secondo un’analisi dell’Assemblea di Londra nel 2021. Nel 2018 Sadiq Khan, il successore di Johnson, si è nuovamente impegnato a raggiungere l’obiettivo del 50% per gli sviluppi futuri.

L’area ha avuto più successo nell’attirare giovani professionisti. La palude paesaggistica si snoda tra gli edifici che un tempo costituivano il villaggio degli atleti; un ristorante di cibo salutare distribuisce frullati. Il parco si estende in quattro distretti: Newham, Waltham Forest, Hackney e Tower Hamlets. I prezzi delle case in tutte sono cresciuti più velocemente della media della capitale: a Newham, che ha la maggior sovrapposizione con il parco, i prezzi medi delle case sono aumentati dal 51% della cifra di Londra nel 2012 al 79% di oggi.

Anche le aziende si sono trasferite. L’ex centro stampa olimpico è ora un campus di tecnologia e innovazione. Il LLDC ha assicurato inquilini tra cui il BBCUniversity College London e il V&A museo per un futuro quartiere della cultura e dell’istruzione. Appena fuori dal parco, un quartiere degli affari costruito a metà e il centro commerciale Westfield, entrambi sviluppati privatamente ma in tandem con i piani olimpici, hanno alti tassi di occupazione.

Anche le persone stanno visitando il parco. Prima della pandemia circa 6 milioni di persone visitavano ogni anno; un’analisi nel 2017 ha rilevato che il 19% di loro viveva entro 2,5 miglia da esso. Lo stadio olimpico, ora noto come London Stadium e affittato alla squadra di football del West Ham United, è una storia più triste. Prima della pandemia, stava accumulando un deficit annuale di 29 milioni di sterline (35 milioni di dollari). Il LLDC ora vuole ridurre le perdite annuali dello stadio a 8-10 milioni di sterline vendendo i diritti di denominazione e i costi di potatura, ma continuerà a essere un drenaggio per i contribuenti. I giochi non hanno mantenuto le promesse di alloggi a prezzi accessibili, ma hanno rafforzato un angolo trascurato della capitale. Merita un podio, ma non l’oro.

Leave a Comment