Lettura lunga: Cedric spiega perché l’Arsenal era il suo destino | Caratteristica | Notizia

La famiglia di Cedric Soares ha sempre avuto un’enorme influenza sulla sua carriera, e infatti suo padre ha giocato un ruolo cruciale nel suo eventuale trasferimento all’Arsenal – cinque anni
prima che accadesse.

Era il 2015, poco dopo che Cedric si era trasferito in Inghilterra per la prima volta, quando si unì al Southampton dal club per ragazzi Sporting Lisbon nella sua città natale. In un fine settimana libero, Cedric, il suo agente e suo padre erano all’Emirates Stadium per guardare una partita dell’Arsenal dal palco del suo agente, ed è stato lì che Soares senior ha avuto la sua illuminazione.

Cedric riprende la storia: “Sì, ne parlo sempre con il mio agente”, inizia. “Quando sono arrivato per la prima volta nel Regno Unito con il Southampton, mio ​​padre ha detto che avrei giocato per l’Arsenal. Siamo venuti a vedere una partita qui all’Emirates, noi tre. Mio padre si è rivolto al mio agente e ha detto: “Questo è il posto dove devi portare mio figlio”.

“Era il 2015, il mio primo anno nel Regno Unito. Mio padre ora mi dice che sto giocando per il club in cui volevo essere. In realtà è pazzesco, ed è vero. Quando ho lasciato il Southampton c’erano due grandi squadre interessate a prendermi, e una di queste ovviamente era l’Arsenal. Ma alla fine, è stata una decisione facile da prendere per me, perché l’avevo in mente”.

E suo padre ha aiutato a prendere quella decisione quando Mikel Arteta ha fatto l’approccio nel gennaio 2020? “No, all’inizio non gliel’ho nemmeno detto”, ammette Cedric. “È stato solo quando ho saputo che la mossa era seria che l’ho chiamato per dirglielo. Non volevo eccitarlo troppo presto, nel caso ci fosse la possibilità che non accadesse, quindi all’inizio non gli dissi niente. Non volevo che ci fosse una delusione se non mi fossi mosso.

“Così ho aspettato, poi l’ho chiamato, dicendogli che c’era un incontro e che erano interessati. Mio padre era super felice, e anche mia madre. Anche mio fratello mi ha sostenuto: erano tutti super orgogliosi, e lo sono ancora. Sono stati una grande parte del viaggio.

Ed è un viaggio calcistico iniziato negli anni della formazione di Cedric. Nato in Germania, si è trasferito in Portogallo quando aveva solo due anni e nel giro di cinque anni è entrato a far parte dell’accademia dello Sporting Lisbona. Avere un fratello maggiore che era anche un giocatore in gioventù ha aiutato Cedric a sviluppare la sua passione per il gioco, ma dice che amare il calcio è tutto ciò che ha mai veramente conosciuto.

“Sì, io e mio fratello abbiamo sempre giocato a calcio insieme”, ricorda. “Ci siamo nati, credo. Non è qualcosa che ho mai dovuto spingere: era naturale, sempre lì, e gareggiavamo insieme tutto il tempo.

“Giocavamo uno contro uno, sparando, ovunque ci trovassimo. È più grande di me, quindi ho sempre voluto arrivare a quel livello. Fin dalla tenera età, siamo sempre stati molto competitivi l’uno con l’altro, e anche nostro padre giocava a calcio, quindi ci ha incoraggiato e ha giocato con noi: è stato molto bello”.

“I miei genitori erano sempre lì per me, a volte per motivarmi, a volte per criticarmi”

Un’infanzia di ossessione per il calcio ha pagato i dividendi quando ha fatto il suo debutto professionale per lo Sporting quando era ancora un adolescente. E attraverso tutti gli alti e bassi da allora – i trofei (tra cui l’Europeo con il Portogallo nel 2016), i trasferimenti, le presenze in nazionale e anche le delusioni – la famiglia di Cedric è stata una presenza affidabile e costante.

“Sicuramente”, dice. “La famiglia è stata una delle parti più forti del mio viaggio man mano che crescevo. Ho avuto i miei momenti difficili – come tutti – e ho dovuto superare alcuni momenti e situazioni difficili nel calcio.

“I miei genitori erano sempre lì per me, a volte per motivarmi, a volte per criticarmi. C’è un equilibrio, ma durante tutto il mio viaggio sono stati al mio fianco, anche mio fratello. Erano enormemente, enormemente importanti e lo sono ancora. Chiedo ancora il loro aiuto a volte. Ho creato questo rapporto con loro.

“Alcune persone non parlano davvero di calcio con i loro genitori, ma io sì. Lo faccio molto. Sono molto coinvolti, capiscono il mio punto di vista. Partecipano, sanno quando sono al meglio e quando no. Mi conoscono meglio di chiunque altro. Questa è la nostra vita, e so che quando suonerò, loro mi guarderanno. Non è nemmeno qualcosa a cui devo pensare perché so che mi sosterranno.

“Cercano di venire alle partite quando possono, mio ​​fratello è stato qui di recente per una settimana e i miei genitori cercano di venire tre o quattro volte a stagione”.

“Non guadagnavamo soldi per giocare quando ero giovane, ma lo facevo ancora tutti i giorni”

E il difensore dice che non è solo il supporto morale che la sua famiglia offre. Sono attivamente coinvolti e partecipano alla sua carriera, anche consigliando sulle decisioni importanti. “Normalmente la decisione finale la prendo io”, dice, “ma sì, appena succede qualcosa ne parlo con loro. Mi aiutano a prendere la decisione giusta, ma ovviamente dipende sempre da me.

“Non mi dicono cosa fare, ma mi aiutano a vedere i pro ei contro. Analizziamo la situazione e questo è stato il modo per ogni trasferimento che ho avuto. Ogni situazione, insomma. Inoltre, i momenti difficili, quando sono arrabbiato o deluso per non giocare per esempio – qualunque cosa sia, ci sono tutti i giorni se mi sento frustrato e ho bisogno di chattare. Aiuta a far uscire le cose dal tuo sistema.

Essere fuori dalla squadra per qualsiasi motivo è spesso quando Cedric si rivolge alla sua famiglia. Essere a terra a causa di un infortunio, come lo era quando ha firmato per la prima volta con noi, è quando un giocatore può sentirsi isolato, soprattutto se la sua famiglia vive all’estero.

“Penso che per i calciatori, almeno parlando per me, essere infortunati sia un incubo”, dice il 31enne. “Vuoi farne parte, essere lì con la tua squadra. Vuoi essere disponibile in modo da poter fare ciò che ti piace.

“È il nostro lavoro, lo so, ma per me è più di questo. Non lo guarderò mai come un lavoro. È una passione, ma anche per me riguarda la competizione. Sono cresciuto così. Non guadagnavamo soldi per suonare quando ero giovane, ma lo facevo comunque ogni singolo giorno, sotto la pioggia, tiri terribili, qualunque cosa.

“E l’ho fatto non solo perché un giorno volevo ottenere qualcosa, ma anche perché è una passione”, aggiunge. “Lo vivo, e tutto ciò che lo circonda. Quindi ogni volta che viene portato via, è difficile.

“In qualche modo finisci sempre per tornare a giocare a calcio. È la mia vita”

In quei tempi difficili, a chi si rivolge per primo Cedric? È mamma o papà? Si scopre che non è né l’uno né l’altro. “In realtà la prima persona è mia moglie”, rivela. “Quando torno a casa e sono arrabbiato o sconvolto, lei è lì per me con cui parlare. O d’accordo o non d’accordo, ma lei è sempre in ascolto. Nei momenti belli e brutti.

“Per quanto riguarda la mia famiglia, normalmente nei momenti difficili chiacchiero prima con mia madre. Allora lei è il filtro per mio fratello e mio padre! Allora probabilmente mio fratello mi scriverà uno dei suoi lunghi messaggi, che di solito è più pratico, su cosa dovrei o non dovrei fare. Poi mio padre mi scriverà solo quando lo riterrà necessario. Non mi contatterà per tutto, ma so che c’è sempre e si arrabbia anche per me”.

La geografia impedisce alla famiglia Soares di essere un’unità affiatata come lo erano ai tempi dello Sporting Lisbona di Cedric, ma dice che sono ancora molto legati. “Anche i miei nonni”, aggiunge. “Mio nonno è morto qualche anno fa, ma mia nonna è ancora viva e siamo tutti molto legati, anche se vivono tutti in Portogallo. I miei nonni da parte di mio padre vivono nel nord del paese, quindi non li vediamo spesso, ma cerchiamo sempre di riunirci per momenti speciali”.

Quindi è stato un affare di famiglia per tutta la vita e la carriera di Cedric, e sebbene ora sia l’unico calciatore a tempo pieno della famiglia, l’argomento domina ancora la conversazione ogni volta che si incontrano. E crede che sia impossibile che sia diversamente. “In qualche modo finisci sempre per tornare al calcio. È la mia vita.

“Anche i miei genitori sono cresciuti così, seguendo me, seguendo mio fratello, quindi c’è sempre stato. È naturale che torniamo sempre su questo argomento, di qualunque cosa si parli. Ci piace parlare di cose generali, anche di cultura, e chiacchieriamo anche del lavoro dell’altro. Mio fratello è un controllore finanziario per Lidl e ha molte responsabilità. È molto diverso dal mio lavoro: si occupa di numeri ed è responsabile di molte cose per loro.

“Mia madre ha lavorato per 30 anni per Siemens, anch’essa un’azienda molto grande, e mio padre lavora per il mio consiglio comunale in Portogallo. Tutti lavorano, tutti hanno responsabilità diverse. Abbiamo sempre lavorato sodo come famiglia, e questo ne fa parte. Nessuno vuole smettere di lavorare e sono tutti molto orgogliosi”.

E come famiglia sono giustamente orgogliosi dei risultati conseguiti finora da Cedric, sapendo che tutti hanno fatto la loro parte in qualche modo lungo la strada.

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