Recensione del libro “Domande brucianti” di Margaret Atwood

Non ci sono sempre risposte chiare in “Domande brucianti”; in effetti, Atwood sottolinea che i saggi sono in realtà solo “tentativi” di risposta e che comunque non sono necessariamente tutto questo. “Gli scrittori di narrativa sono particolarmente sospetti perché scrivono di esseri umani e le persone sono moralmente ambigue”, osserva. “Lo scopo dell’ideologia è eliminare l’ambiguità”. Sebbene questo volume sia esattamente sul nonscaffale di narrativa, condivide l’avversione dei suoi romanzi per gli assoluti. Questi 65 brevi pezzi sono liberamente punteggiati da punti interrogativi.

Leggili e probabilmente rimarrai colpito da quanto sia ragionevole e moderato Atwood. Criticare le nostre “fantasie di infinito” mentre il cambiamento climatico diventa sempre più visibile è poco controverso. Sostenere che “i diritti duramente conquistati per donne e ragazze che molti di noi ora danno per scontati potrebbero essere strappati via in qualsiasi momento” sembra incontestabile dopo l’approvazione del “Texas Heartbeat Act”. Molti lettori al giorno d’oggi concorderanno sul fatto che “The Handmaid’s Tale” non è specificamente “una ‘distopia femminista’, tranne nella misura in cui dare a una donna una voce e una vita interiore sarà sempre considerato ‘femminista’ da coloro che pensano che le donne non dovrebbero avere questi cose.” Mentre il mondo ha raggiunto il suo lavoro, Atwood è diventata una figura di veggente popolare; nonostante le trappole di fantascienza di alcuni dei suoi libri, sembra discernere il mondo per come è realmente. Su molte cose, ha ragione.

Il godimento da parte dei lettori di “Domande brucianti” può essere proporzionale al piacere che provano nel tono accogliente e scintillante di Atwood. Non può resistere a una similitudine divertente; le piace apparire distratta; lei è schiva. Questo può diventare una grata. Chiunque abbia vinto tanti premi e venduto tanti libri quanto Atwood corre il rischio di falsa modestia definendosi “un semplice scribacchino … un furettore di questioni di cui non so molto”. A volte c’è condiscendenza in esso; in un saggio, adotta un personaggio alieno per mostrare ai “terrestri” come evitare il totalitarismo, non carino.

Tuttavia, la portata del libro e la perspicacia della sua scrittura rivelano la lettura e il pensiero di una lunga vita ben vissuta. Ci sono alcuni buoni assiomi che vale la pena ripetere: “È una delle funzioni della scrittura ‘horror’ mettere in discussione la realtà dell’irrealtà e l’irrealtà della realtà”. “Ognuna delle nostre tecnologie è un’arma a doppio taglio. Un bordo taglia come vogliamo, l’altro ci taglia le dita. Scrive di una serie sorprendente di cose: alberi, zombi, infermieri, censura, #MeToo. Valuta scrittori vari come Rachel Carson, WG Sebald, Alice Munro e Stephen King. Le piaceva “Kung Fu Panda”. La portata non è un problema.

Ma alcuni pezzi sembrano tratteggiati. Lei assorbe e divaga; quella che potrebbe essere una frase diventa un paragrafo. Le monete goffe sembrano parole segnaposto, ad esempio chiamando la morte di Tiny Tim “che fa piangere”. E alcuni pezzi odorano di prime bozze: a poche pagine di distanza, sia Shakespeare che le sue opere sono descritte come scivolose come anguille.

Questo può essere perdonabile, o inevitabile, date le richieste di tempo di Atwood. In un breve saggio umoristico intitolato “A Writing Life”, elenca cose che recentemente le hanno reso difficile scrivere, alla fine del quale ci si rende conto che l’intero articolo è una cortina fumogena per la sua stessa esecuzione. Secondo la sua testimonianza, ha registrato una media di 40 pezzi all’anno negli ultimi due decenni, il che significa che i 65 selezionati qui sono stati scelti tra più di 700 candidati. In quel periodo ha anche pubblicato una mezza dozzina di romanzi, un paio di raccolte di racconti e due libri di poesie.

Ciò che si perde nella lucidatura è forse compensato dall’impressione di un accesso diretto al suo pensiero e ai suoi sentimenti. “La meravigliosa Doris Lessing è morta” è un esempio lampante di apertura che cattura sia la spontaneità della commissione che l’emozione autentica.

Atwood si è lamentato, in una precedente raccolta, che “la recensione del libro è leggermente orientata verso i rapporti sui consumatori”, e in effetti questo il limite di parole consente solo uno schema di ciò che rende le “domande brucianti” sia stimolanti che frustranti. È certamente un mestolo piuttosto che una lettura diretta. Ma è un lettore sciocco che non riesce a cercare i lampi di brillantezza e intuizione che brillano tra i pezzi più quotidiani.

Charles Arrowsmith vive a New York e scrive di libri, film e musica.

Saggi e pezzi occasionali, dal 2004 al 2021

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